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Retrato de la empresa

Por 4 de marzo de 201627 de agosto de 2022Sin comentarios

Según Verba, el comedero desempeña un papel central cuando el cerdo divide sus áreas funcionales. Verba ha adquirido estos conocimientos manteniendo la producción, el servicio y el mantenimiento en la empresa.

Y les gustaría compartir estos conocimientos con el agricultor y con las instituciones de investigación.

Bert Verbakel ha estado rodeado de comederos toda su vida. Además de crear su propia granja de cerdos en Sint Oedenrode, Bert empezó a fabricar pesebres de acero y eternit con la marca Verba en 1971. En la actualidad, la granja de cerdos con 1.500 cebadores ha dejado de funcionar, pero los productos de Verba se pueden encontrar en todo el mundo. "Básicamente, estamos activos en todos los países que tienen cerdos", dice.

Del acero al plástico

"En 1978, por razones de sostenibilidad, empezamos a producir envases de plástico para líquidos. Fuimos los primeros en el mercado. Pero el mercado aún no estaba preparado para ello.

Los comederos más populares entonces seguían siendo de eternit, que era una materia prima más barata", recuerda Bert Verbakel. "Cuando se elaboró la legislación sobre el estiércol a principios de los años ochenta, nuestros comederos de plástico se hicieron más populares. No tanto por el material, sino por la reducción de los vertidos. Con las bandejas líquidas, la producción de estiércol por cerdo bajó de 2 m3 a 1 m3 al año. En aquellos días, crecimos considerablemente y empezamos a centrarnos en la exportación.

Hoy en día, nada ha cambiado realmente en lo que respecta a los gestores. "La venta de comederos sigue siendo un problema de precios, sobre todo con los europeos. En primer lugar, se construye y amuebla todo el establo, y los comederos vienen en último lugar. Eso no hace realmente justicia a

La utilidad de los comederos", suena firme.

Más consejos

Bert sostiene que se subestima el papel del comedero. "Los comederos tienen un papel central en la división de las áreas de función por parte de los cerdos. La zona de alimentación es fija. En las jornadas de puertas abiertas veo pasar maquetas en las que puedo saber de antemano que no será un éxito. Por ejemplo, el comedero no está adaptado al tamaño del corral, o el suelo sólido está demasiado lejos del comedero. Todo está conectado", dice Verbakel.

Según Bert, el tamaño del corral, el diseño del suelo y el tipo de cerdo determinan el tipo de comedero que debe instalarse. "Pero ese consejo generalmente no se nos pide a nosotros ni a nuestros concesionarios, aunque sí tenemos ese conocimiento. Eso sí, ni siquiera un comedero tiene por qué ser más caro, ya que tenemos diferentes categorías de precios dentro de las distintas versiones. Como agricultor, sólo le facilitará las cosas si cuenta con el comedero adecuado de antemano. Entonces, simplemente se tienen muchos menos problemas con el comportamiento del estiércol".

Servicio interno

Verbakel ha adquirido el conocimiento del papel del comedero en el establo realizando ellos mismos el servicio y el mantenimiento para sus clientes. "Debemos seguir ofreciendo calidad, porque un comedero tiene que durar décadas. Al realizar nosotros mismos el servicio y el mantenimiento en toda Europa, sabemos cómo funcionan nuestros productos en el establo y hemos aprendido mucho sobre el papel del comedero en la instalación".

Verbakel ha delegado deliberadamente las ventas en los distribuidores, que son principalmente instaladores de graneros. "Las tolvas de alimentación apenas se venden a través del comercio, porque no es la principal prioridad de los agricultores. Prefieren comprar todo el equipo a un solo distribuidor, así que para nosotros tiene sentido vender los comederos a través de esos canales", explica Bert.

No externalizar la producción

El centro de producción de Verba se encuentra en el mismo lugar de Sint-Oedenrode desde 1978, lo cual es notable para una empresa que opera en un sector en el que la competencia se basa principalmente en el precio de coste. Sin embargo, Bert Verbakel se muestra inflexible respecto a la subcontratación de la producción en el extranjero. "Producción barata

Esto se consigue con una alta eficiencia y no con una mano de obra más barata. Al automatizar el proceso de producción, también se puede competir en precio de coste".

Pero Verbakel también cree que fabricar en el extranjero no es una opción cuando se trata del servicio. "En nuestro sector, producir en stock no es una opción, por lo que el cliente tiene que lidiar con los plazos de entrega. A menudo no quieren esperar a eso. Y el transporte a Europa tampoco es barato, así que optamos por mantener la producción en nuestra zona.

Verba prefiere mantener no sólo su producción, sino también su investigación en la región. Durante años, la empresa ha mantenido cálidos contactos con VIC Sterksel. Verba fabrica nidos para lechones basados, entre otros, en el principio Pro Dromi. "Nos gusta aportar nuestro granito de arena a la evolución de la ganadería porcina y, a la inversa, VIC Sterksel nos ayuda a que nuestro nombre sea reconocido en el extranjero", explica Bert la interacción. "A primera vista, los comederos no son una pieza que se espera encontrar en una granja de cerdos.

Se trata de una gran innovación. Es sobre todo el hardware lo que no se puede innovar", admite Bert.

No obstante, según el director general, todavía hay mucho margen de desarrollo en torno al puesto de alimentación de cerdos. "Piensa en las técnicas de RFID, en las que dejas las camadas intactas, pero puedes alimentarlas individualmente", dice Bert con entusiasmo. "Las camadas de las cerdas son cada vez más grandes, por lo que las secciones de cerdos de engorde volverán a ser más pequeñas. Estoy convencido de que volveremos a las pocilgas de 12 a 15 cerdos, para que las camadas puedan permanecer juntas. Es esencial contar con un sistema de alimentación que permita alimentar individualmente tanto a los verracos como a las cerdas jóvenes del mismo rebaño".

Sin embargo, la experiencia ha enseñado a Verbakel que las innovaciones van unos cinco años por delante del mercado. "Este es un hecho recurrente con cada innovación. El mercado sólo está preparado para ello cinco años después de su introducción. Pero ya estamos trabajando en ello".

Otra tendencia notable que ha observado Verbakel es el regreso del llamado sistema de arrastre por debajo de la cabeza. A principios de los años 80, Verbakel ya comercializaba establos que creaban un microclima para los lechones, posiblemente en combinación con la calefacción por suelo radiante. "En los años 70 y 80, los túneles y las cabañas para lechones se vendían por decenas de miles cada mes. Hasta que se popularizaron las casetas inclinadas para cerdas. Ninguna cabina o carro inferior era apropiado para ello, por lo que las ventas disminuyeron. Pero con el actual aumento del número de lechones nacidos vivos, se puede ver que el interés por los subcorrales crece considerablemente. Esos lechones necesitan su propio clima".

Perfil de la empresa

Verba es la marca de los productos fabricados por Verbakel. La empresa se encuentra en Sint-Oedenrode (Brabante Septentrional) y está establecida desde 1978. Verbakel sólo opera en el sector de la cría de cerdos y vende principalmente comederos para la industria cárnica. La empresa está dirigida por Bert Verbakel (68).

El mayor volumen de negocio de Verba es, con mucho, el diseño, la producción y la entrega de comederos. Verba cuenta ahora con una gama de más de 100 tipos diferentes de comederos. También son muy conocidos los comederos para gatas y los nidos de plástico para lechones, que incluyen el principio ProDromi. Los Países Bajos son una importante zona de ventas, pero el 85% de la facturación se realiza en el extranjero. En principio, Verbakel está presente en todos los países donde se crían cerdos, hasta en Extremo Oriente, Oceanía y Sudáfrica. En Europa, todos los productos se distribuyen a través de distribuidores. Fuera de Europa, Verba tiene sus propias oficinas de venta. La empresa tiene 26 empleados fijos.

Texto: Rob van Ginneken